O fascínio e atrações da ilha de Santa Helena



É difícil pensar em um pedaço isolado de terra mais sinônimo de inacessibilidade do que Santa Helena. Afinal, esta ilha aparentemente perdida no meio do Atlântico Sul foi escolhida como o local do exílio final de Napoleão. Mas há muito mais aqui para o viajante – caminhe por penhascos altíssimos e através de prados alpinos, vá aos mares de barco ou explore aldeias históricas, conversando com santos (habitantes locais) de cada passagem.

Jamestown e suas casas georgianas

Jamestown, a capital de Santa Helena, está bem entalada entre o Atlântico e os lados íngremes de uma ravina estreita. Fundada em 1659 por colonos ingleses e batizada com o nome de Jaime II, enquanto ainda era o Duque de York, Jamestown é o lar de vários locais históricos e de numerosos e belos palácios georgianos. Um museu informativo contém artefatos e histórias da longa história da ilha, incluindo as caixas de madeira que transportavam os pertences de Napoleão para o exílio. Atrás do museu e da coleção passada de velhos canhões está a Escada de Jacó, um conjunto de 699 degraus íngremes que se elevam precariamente até o Half Tree Hollow – se não ao céu como seu antecessor bíblico, pelo menos para uma visão celestial .

Half Tree Hollow e os penhascos acima de Jamestown

Os visitantes que sobem a Escada de Jacó, passando pela roda de pássaros trópicos brancos de bico vermelho e cauda longa, encontram-se em Half Tree Hollow, a maior cidade de Santa Helena (para aqueles de menor resistência, carros e microônibus na estrada de Jamestown) . Não importa como você chegue, as vistas – em meio a penhascos íngremes ao azul sem fim do Atlântico Sul, até Jamestown e no interior a montanhas verdes – são espetaculares. Acima de Half Tree Hollow estão as paredes compridas e a vasta fortaleza arredondada do Forte High Knoll, que foi construído como uma fortaleza contra a invasão em 1798.

Jonathan e a casa da plantação

Situado em um vale arborizado, a alguns quilômetros de Jamestown fica a Plantation House, uma mansão georgiana construída em 1791-92. Seu residente mais ilustre não é o governador, mas Jonathan, uma tartaruga das Seicheles com mais de 180 anos. Quando não está cochilando, ele atravessa o gramado em um ritmo glacial em busca de uma refeição. Parcelas de vegetais pontilham as encostas próximas e uma enseada estreita se estende até o Atlântico Sul. Um caminho lateral da casa leva através de madeiras grossas e suportes de bambu gigante para sepulturas de escravos de meados do século XVIII.

“Casas” de Napoleão longe de casa

Longwood House, a residência final de Napoleão, é uma villa de fachada verde nas terras altas de esmeralda da ilha. Embora oferecesse ao ex-imperador belas paisagens de Flagstaff e The Barn, uma colina esmeralda cônica e um enorme penhasco oblongo, respectivamente, as temperaturas aqui não eram amenas (pode ser 10 graus Fahrenheit mais baixos do que na costa). Onze dos quartos, cada um pintado de verde imperial, contêm grande parte do mobiliário original de Napoleão, bem como bustos dele e de suas esposas. Fique atento aos dois buracos nas venezianas onde dizem que ele cortou as aberturas de seu telescópio para espionar seus guardas.

Passeios na Caixa Postal

Variedade impressionante da ilha em terreno e tamanho pequeno – apenas 10 quilômetros de comprimento e não mais de seis quilômetros de largura – o torna ideal para caminhadas. A comunidade criou 20 caminhadas ‘Post Box’, algumas fáceis, algumas moderadas, outras muito difíceis. Eles são assim chamados porque no final de cada um é uma caixa de correio contendo um carimbo de tinta e um livro de visitantes.

Um perto de Jamestown leva à impressionante Cachoeira em forma de coração. Outros, como o Pico de Diana, levam os visitantes a altas cimeiras inacessíveis por 4×4. Alguns acessam pontos turísticos populares, como a praia de Sandy Bay, mas por encostas extremamente belas e traiçoeiramente precipitadas.

Arredondando as muralhas por mar

Um cruzeiro ao redor da ilha é a melhor maneira de experimentar as fortificações naturais inexpugnáveis ​​de Santa Helena. Do mar, os penhascos maciços são ainda mais proibitivos do que os da terra – cinzenta, preta, às vezes com uma pequena camada de verde. Também não há melhor maneira de aproveitar a vida marinha da ilha do que de um barco. Três espécies diferentes de golfinhos flertam regularmente com a superfície, assim como as baleias-jubarte durante o inverno austral. Os ecossistemas de coral bem preservados de Santa Helena e as espécies de peixes endêmicas que os acompanham fazem do mergulho uma adição bem-vinda a qualquer incursão oceânica.




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